Как сицилийская мафия выросла из лимонной косточки

С непобедимой сицилийской мафией не смогли справиться даже фашисты. Суровые доны, ещё недавно определявшие политику в Италии, и сегодня способны тряхнуть стариной. Чем объясняется этот сицилийский феномен? Если отмотать назад век-другой, мы увидим, что серьёзные парни с пушками ещё недавно были крестьянами. И с их крестьянских проблем всё и началось.В Италии традиционно были две беды: продажная власть и бандиты. К 19 веку европейские...

Подробнее »

Пегас: легендарный конь, порождённый чудовищем

В древнегреческих преданиях можно встретить немало отвратительных чудовищ, один облик которых не может испугать только знаменитых героев. Однако рядом с такими монстрами есть и чудесное создание, которое по сей день считается символом мифологии Древней Греции. Мало кто отказался бы увидеть вживую Пегаса – воплощённое совершенство в образе крылатого коня. Поговаривают, что «общаться» с ним дано немногим – лишь...

Подробнее »

Александр VI: загадка грешного папы римского и его «запретного чувства»

Любовь – чувство, которому безразличны как возраст, так и звание тех, к кому она приходит. Именно это подтверждает пламенная страсть Папы Римского Александра VI к необыкновенной красавице, вдохновлявшей многих своих современников – Розе Ваноцци. Вот только не совсем ясно, кто в этом переплетении судеб был святым, а кто – нет. Что же поведает нам загадка священнослужителя и его «запретного» чувства?Далеко не...

Подробнее »

Как крестьянам удалось обмануть короля Иоанна

История о том, как крестьянин оставил в дураках самого короля – один из самых популярных сюжетов народных сказок. По легенде, именно это удалось сделать жителям деревеньки Готэм в Англии – той, что спустя почти тысячелетие дала миру название для города, где борется со злом Бэтмен.Крестьяне против короля ИоаннаГотэм был ничем не примечательной деревушкой в центральной части Англии неподалеку от Ноттингема. Жители ее мирно...

Подробнее »

Тайны истории: 10 шокирующих фактов о викторианской хирургии

Мы в полной мере не понимаем, как нам повезло с современной медициной. Если мы заглянем в книги по медицине и хирургии всего лишь чуть более вековой давности,  то есть во время викторианской эпохи (1837-1901), то у нас возникнет ощущение, что мы очутились в темном и мрачном средневековье.Викторианская эпоха — период правления Виктории, королевы Британской империи, Ирландии и Индии.Реальные новаторские подвижки в этом деле...

Подробнее »

Тайная экспедиция Петра I в Африку

С началом эпохи Великих географических открытий Испания и Португалия бросились пилить мир, устанавливая свою власть на заморских территориях. Позднее к ним присоединились Англия, Франция и Голландия. Россия же, не имевшая толкового флота, могла помышлять лишь о присоединении соседних земель.Пока на трон не взошел Петр I.Великий реформатор, помимо прочего, привез из Европы культуру кораблестроения. С появлением солидных судов у императора...

Подробнее »

Любовь д'Артаньяна: реальность горче сказки

Вымышленный д'Артаньян обессмертил имя настоящего гасконца, в жизни которого не было потери любимой Констанции и ему не мстила коварная Миледи. На его свадьбе не гуляли Атос, Портос и Арамис, зато в качестве свидетеля был капитан гвардейцев кардинала. Женился д'Артаньян на богатой вдове, заключив с ней брачный контракт, как и положено буржуа…Граф Шарль де Бац де Кастельмор д'Артаньян (Charles de Batz-Castelmore,...

Подробнее »

Пир Ивана Грозного

О пирах тех времен слагали легенды. Ходили слухи, что порой они длились до десяти часов, стольники вносили в царские палаты до 200 разных блюд. В результате бояре и заморские гости объедались до такой степени, что едва могли встать из-за стола. При этом сам государь почти не притрагивался к еде…«С появлением Иоанна все встали и низко поклонились ему. Царь медленно прошел между рядами столов до своего места, остановился и,...

Подробнее »

«Беломорканал» - папиросы родом из СССР

Папиросы «Беломорканал» известны всем людям, кто жил в период существования Советского Союза. Современники тоже знакомы с этим табачным изделием, но уже несколько с другой стороны…Как только ни называют папиросы данной марки – «Беломор», «Беломор Camel», «Бэль Амур Шанель»… Их курил каждый второй советский курильщик, это был самый известный советский табачный бренд,...

Подробнее »

Портвейн "Агдам": краткая история употребления

«Агдамыч», «Задурян», «Бухарыч», «Крепленыч», «Как Дам» – какие только ласковые и ироничные прозвища не придумывали для обозначения данного напитка в Советском Союзе. И неслучайно:...

Подробнее »

История Мултанского дела

Процесс группы крестьян-удмуртов, жителей села Старый Мултан, обвинявшихся в принесении человеческой жертвы языческим богам, — одно из самых громких и памятных дел конца XIX века. Трижды состоялся суд, причем дважды он заканчивался тем, что...

Подробнее »

Охота за швейными машинками, или Зачем антикварам бабушкин «Зингер»

Многие из нас сталкивались со старыми механическими швейными машинками, которыми пользовались наши бабушки и прабабушки. У некоторых до сих пор в гараже или на чердаке пылится чемоданчик с механизмом эпохи развитого социализма, а то и дореволюционного времени. Антиквары с удовольствием покупают эти машинки, предлагая за них небольшие деньги, но не спешите избавляться от этого хлама — вы можете потом пожалеть.Всего 30-40 лет...

Подробнее »

Советский вытрезвитель: как это было

По примеру всех советских учреждений, вытрезвитель должен был сделать план. Для его выполнения милиция регулярно дежурила у танцплощадок и ресторанов, отлавливая незадачливых пьяниц. Иногда жертвами плана становились и просто немного подвыпившие, вполне приличные люди…Как и чем жили медвытрезвители в СССР? Что происходило с человеком, попавшим в такое учреждение? Мы на минутку заглянем в печально известное пристанище...

Подробнее »

Несколько рекордов по теме пьянства.

Лондонская пьянка 1814 г.Промышленная революция дала миру не только паровые двигатели и текстильные фабрики. Экспоненциально возросло и производство пива. К счастью, в Англии нашлись добрые люди, которые приняли вызов, и осушали пивные бочонки с такой же скоростью, с которой их производили. Владельцы пивоварен становились «пивными баронами», и тратили свои новоиспеченные состояния по-старому — стараясь веселиться...

Подробнее »

Урсула Шиптон - настоящая история английской ведьмы.

Матушка Шиптон, самый знаменитый образ ведьмы в Британии, при рождении получила имя Урсулы и запомнилась людям на многие столетия. Эта история началась в далеком 1488 году. Её мамой была Агата Саусэйл, и малютка Урсула родилась незаконнорождённой, когда её матери было всего 16 лет. Со слов очевидцев, малышка родилась демоном сразу. У неё был полный набор коренных зубов, с выраженными резцами и клыками. Голова была гротескно большой, с...

Подробнее »

"Тень" великого кардинала

Александр Дюма дал кардиналу Мазарини эпитет "тень Ришелье". Отчасти верно подмеченное свойство, но в такой же степени расхожий штамп, употреблявшийся в отношении этого французского государственного деятеля итальянского происхождения эпохи барокко. Имя этого великого человека еще при жизни было запятнано грязью клеветы, чего он вовсе не заслужил…Главная сложность для воссоздания облика Мазарини, с которой сталкиваются...

Подробнее »

Прототипы сказочных персонажей

Герои многих русских сказок имели реальные прототипы. И их имена или отличительные черты характера легли в основу прозвищ персонажей русского фольклора. Ниже – о том, как Лиса стала Патрикеевной и почему Кощея стали называть Бессмертным…Почему Змея зовут ГорынычемЭтот персонаж знаком многим по сказкам о богатырях, именно с этим чудищем сражались бравые молодцы. Но почему Змей именно Горыныч? Всё дело в том, что его...

Подробнее »

Чем питался Петр I пока строил Империю

«Какую пользу может принести тело Отечеству, когда оно состоит из одного лишь брюха?» — высмеивал Петр I гурманов. Сам он всегда был довольно неприхотлив в еде. И к большому удивлению современников, любитель всего европейского в еде был довольно консервативен, предпочитая блюда русской кухни…Побольше леденцов«Сахарные коврижки весом в два пуда, запеченный лебедь, утка, голубь и сахарный попугай....

Подробнее »